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18 juin : la Tchéquie célèbre un attentat
 

Soixante et dix-sept années se sont écoulées depuis la mort des sept parachutistes tchécoslovaques qui ont participé à l’attentat réussi contre Reinhard Heydrich, gouverneur de Bohême-Moravie, adjoints SS favori de Hitler et l’un des cerveaux de l’Holocauste.

Chaque jour, Heydrich fait le trajet, sans escorte, du château de Panenské Brezany jusqu’au siège de la Gestapo, dans le centre de Prague. L’attentat a lieu le 18 juin 1942 sur cette route, qui descend du nord de la capitale en serpentant, dans un virage en épingle, à l’angle de la rue de Holesovice, dans le quartier de Liben.

Une commémoration et une messe ont traditionnellement lieu, en présence du président de la République, sur  le lieu du drame, dans l’église orthodoxe Saint-Cyrille-et-Méthode, à Prague. Ce soir également, un concert sera donné sur le lieu de l’attentat contre Heydrich, en hommage aux auteurs de cet acte héroïque.

Recherchés pendant quinze jours par la Gestapo et finalement trahis par l’un des leurs, les sept hommes, cachés dans l’église, sont morts au terme d’un combat sanglant mené pendant six heures contre 700 soldats de la SS. Dans le pays, la vengeance des nazis fut cinglante. La loi martiale fut déclarée, deux villages qui avaient abrité les auteurs de l’attentat entièrement détruits et leurs habitants, exécutés, pour 5 000 d’entre. L’Église orthodoxe, qui avait soutenu les résistants, paya également un lourd tribut avec l’exécution du chapelain de l’église Saint-Cyrille-et-Méthode et celle de l’évêque Gorazd. 

 
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16 mai : Jean Népomucène, patron de la Bohème
 

Il est difficile de ne pas le remarquer, pas un pont, pas une église, pas un village qui n’ait sa statue de Jean Népomucène, un saint très populaire en Bohème, la plus célèbre des effigies étant certainement la magnifique statue qui orne le pont Charles à Prague (la toucher porterait chance dit-on !).

On fête cette année le 626e anniversaire de sa mort. C’est l’occasion chaque année pour les Praguois de se retrouver pour une messe solennelle autour du tombeau en argent du saint, dans la cathédrale Saint-Guy de Prague et d’assister à d’innombrables manifestations (concerts baroques, spectacles de son et lumière) à travers le pays.

Jean nait vers 1340 en Bohème, à Nepomuk, d’où lui vient son nom. Ordonné prêtre en 1373, il est chapelain de la reine. Très vite, le roi de Bohème est furieux de son désir d’indépendance religieuse et de sa proximité avec la reine dont il refuse de divulguer les secrets. Il le fait arrêter, torturer, assassiner puis fait jeter son corps dans la Moldava. Sa canonisation en 1729 en fait un symbole de la Contre-Réforme en Bohème. Son culte, symbole de la véracité et de la fidélité, est répandu également en Bavière, en Espagne et en Amérique latine.

 
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17 novembre : la Journée internationale des étudiants
 

Les étudiants ont toujours payé un lourd tribu face aux dictatures. Le 17 novembre 1939, les nazis ferment les universités de Prague et arrêtent 2000 étudiants. Deux jours plus tôt, les obsèques de Jan Opletal, étudiant en médecine mortellement blessée par la police, s’était transformé en manifestation contre l’occupation du pays par Hitler. Les leaders étudiants sont aussitôt exécutés, 1200 autres seront déportés. Suite à cet événement, sera lancée à Londres, dès 1941, une Journée internationale des étudiants, toujours commémorée aujourd’hui.

Un 17 novembre peut en cacher un autre :

En 1973, le soulèvement de l’École polytechnique d’Athènes contre la junte militaire au pouvoir en Grèce a atteint son apogée le 17 novembre avec une répression violente et un tank brisant les portes de l’université. La Journée des étudiants grecs est aujourd’hui un jour de congé et de mémoire pour les étudiants en Grèce.

Enfin, les manifestations organisées à Prague en 1989 à l’occasion de la Journée internationale des étudiants ont grandement contribué à déclencher la révolution de velours en Tchécoslovaquie. 

 
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