8 juin : Trooping the colour, la parade des couleurs

On l’appelle aussi The Queen’s Birthday Parade (le « défilé pour l’anniversaire de la reine »). Les Britanniques célèbrent officiellement aujourd’hui l’anniversaire de leur souverain par une grande parade militaire qui a lieu à Horse Guards Parade, non loin du 10 Downing Street, à Londres. Bien que la reine Élisabeth soit née un 21 avril, la cérémonie a toujours lieu en juin pour des raisons climatiques essentiellement.

Comme chaque année, les troupes vont défiler devant la reine puis progressivement remonter vers Buckingham Palace. La reine les suit dans son carrosse (au début de son règne, elle défilait à cheval), acclamée très respectueusement par la foule. Son apparition au balcon, entouré de la famille royale, entraine une salve d’applaudissements et de hourras. Après quelques tirs de canon, un dernier concert de cornemuses, trompettes et tambours, les avions de la Red Arrows, patrouille de la Royal air Force traversent le ciel et marquent la fin des cérémonies, retransmises en direct par la BBC. Cette tradition de passer en revue les troupes remonterait au XVIIe siècle, à l’époque de Charles II, c’était à l’origine une façon pour chaque régiment de montrer à l’autre ses couleurs, d’où le nom de la cérémonie.

La famille royale au balcon du palais de Buckingham en 2018

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Bruno Teissier