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9 mars : la bénédiction des automobiles
 

Chaque année un curieux embouteillage se produit via Teatro di Marcello, à Rome, près du Colisée. Depuis les années 1930, une bénédiction des voitures est organisée pour la Saint-Françoise Romaine, patronne des automobiliste, devant l’église du même nom où repose les restes de la sainte. Francesca Romana était une femme de la noblesse romaine qui vécu au XIVe siècle et consacra sa vie aux pauvres. Elle a aussi fondé la congrégation des oblates de saint Benoît pour les dames de sa conditions souhaitant s’adonner à la prière et aux bonnes œuvres. Le couvent, situé via del Mare, fait « portes ouvertes » pour l’occasion.

Cette cérémonie, étendue aujourd’hui aux motos et même à tout véhicule à moteur, est encadrée par la ville de Rome qui offre des fleurs. Jadis les animaux de trait et leur conducteurs étaient béni le 17 janvier (c’est d’ailleurs toujours le cas), avec l’apparition des véhicules à moteur, ­l’Église se devait de leur trouver un saint protecteur, saint Christophe, patron des voyageurs, arboré par de nombreux automobilistes, n’ayant en réalité jamais existé. 

 En France, des paroisses, notamment celles qui sont consacrées à saint Christophe, organisent des bénédictions d’automobiles, elles ont généralement lieu en été. Aucune n’a le succès de celle qui se déroule depuis 1931, chaque 9 mars et le dimanche qui suit, dans la capitale italienne.



 
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