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23 août : hommage aux tirailleurs sénégalais
 

Il y a 75 ans, le 23 août 1944, un régiment de tirailleurs sénégalais entrait dans Toulon pour libérer la ville. Rien d’étonant, puisque les soldats originaires des colonies françaises représentaient la moitié des effectifs des forces françaises qui ont participé à la libération de la France. Sur 200 000 Africains engagés, 40 000 y ont laissé leur vie (contre 130 000 et 30 000 lors de la première guerre mondiale).

C’est la date qui a été choisie, en 2004, par Dakar pour célébrer une Journée internationale des tirailleurs « sénégalais », (journée dont l’après-midi est chômée au Sénégal), internationale parce que les tirailleurs étaient origiaires de tout le continent pas seulement du Sénégal. Tous ont été confrontés au même problème de la reconnaîssance de la France pour l’effort accompli et au caractère scanda­leusement symbolique de leur indemisation financière.

D’ailleurs, le Sénégal associe à cette commémoration, celle du massacre de Thiaroye le 1er décembre 1944. Parce qu’ils réclamaient leur solde un peu bruyament, l’armée française à fait tirer dans la foule des tirailleurs mécontent : 35 morts.

 
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