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27 août : le lundi de la Saint-Louis à Sète
 

La Saint Louis est fêté le 25 août par l’Église, mais à Sète (Occitanie), c’est aujourd’hui le « lundi de la Saint Louis », un jour férié localement. Le tournoi de joutes de la Saint-Louis est la compétition la plus importante de sa discipline, une sorte de championnat du monde non officiel qui se déroule le long du canal royal sur six jours. Aujourd’hui a lieu le tournoi régional des lourds, le plus important, et la remise du pavois.

C’est la 277e édition des fêtes de la Saint-Louis, événement fédérateur de la ville rythmé par une activité traditionnelle et multiséculaire : les joutes nautiques. Cette pratique, qui consiste, muni d’une lance et protégé par un pavois, à faire tomber son adversaire à l’eau remonterait au 29 juillet 1666, jour de l’inauguration du port. Les tournois sont toujours précédés d’un défilé des jouteurs, tous vêtus de blanc et coiffés d’un canotier, accompagnés par de la musique traditionnelle. Le vainqueur du « Grand tournoi de la Saint-Louis » aura son nom gravé sur un pavois (conservé dans la salle des joutes du Musée Paul Valery), c’est la coutume depuis la première édition de la compétition, en 1743.

 
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