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10 janvier : jour férié au Bénin en l'honneur du vaudou
 

Danses au son des tambours rituels, invocations par les grands-prêtres de leurs esprits tutélaires, scènes de transes... Des milliers d'adeptes se pressent chaque année sur la plage de Ouidah au sud du Bénin mais, aussi à Grand Popo et dans beaucoup de villes et villages du Bénin pour ce jour (férié) de fête du vaudou.

On arrive en masse ici des pays voisins, Togo, Nigéria, Ghana mais aussi du Brésil, des Antilles, des États-Unis depuis 1993, date de son  institution comme fête officielle par le président Nicéphore Soglo. Le pays sortait de 20 ans d’un régime marxiste-léniniste sous la férule de Mathieu Kérékou arrivé au pouvoir en 1972 après un coup d’État. Une véritable chasse aux sorcières est alors lancée contre les pratiquants de ce culte (vodounon) et leurs adeptes (vodounsi) qui n’épargna pas non plus les catholiques et les musulmans. Si le vaudou ne disparaît pas durant ces deux décennies, sa pratique demeure clandestine et dangereuse.

Apparu dès la fin du XVIe siècle à la frontière du Bénin et du Togo actuel et diffusé via la traite des esclaves dans le reste du monde, le vaudou est, de nos jours, pratiqué par au moins 62 % de la population togolaise, par ailleurs rattachée à une église officielle, catholique (27% de la population) ou musulmane (24%) dans un syncrétisme qui semble naturel ici.

 
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