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3 mars : une performance sportive et patriotique suèdoise
 

Ce matin à 7h45, pour la 95e fois 15000 skieurs vont s’élancer en 10 vagues successives pour 90 km d’une course de fond. La plus ancienne, mais aussi la plus difficile au monde. Plusieurs dizaines de nations sont représentées au départ ; à l’origine cette épreuve a été créée comme un événement propre à la Suède, l’équivalent d’une fête nationale dans un pays qui en a été longtemps dépouvu. Sa création, en 1922, se congugait avec la célébration du 400e anniversaire de la libération de la Suède par Gustav Eriksson, de la nobe famille des Vasa. L’histoire, un peu empreinte de légende, raconte que ce jeune noble parcourrait le pays pendant l’hiver 1521 pour tenter de provoquer un soulèvement du peuple suédois contre le joug danois. Partout on l’écoutait avec sympathie, mais jamais persone ne bougeait. On dit qu’il prononça son dernier discours à Mora. Découragé par la passivité de son auditoire, il s’est enfui seul à ski en direction de la Norvège. Parvenu à Sälen, il entendit les cris de paysans de Mora qui s’étaient finalement décidés à le rejoindra. Ensemble, ils délivreront le pays (voir 6 juin). La Vasaloppet (« la course de Vasa ») reprend l’itinéraire de celui qui deviendra roi de Suède.

 
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