21 octobre : une fête nationale pour l’Angleterre ?

 

C’est l’anniversaire de la bataille de Trafalgar (1805), une victoire de la flotte commandée par l’amiral Nelson, qui y perdit la vie, face aux Français et aux Espagnols. La menace d’une invasion de l’Angleterre par Napoléon était définitivement écartée, la flotte française ayant été décimée. Chaque année à Londres, à Trafalgar square, bien sûr, et à Birmingham, la Royal Navy donne une parade, mais la célébration reste assez discrète. On est loin des grandes commémorations du XIXe et du début du XXe siècle où elle avait fini par prendre une coloration anti-militariste qu’il a fallu mettre en sourdine au moment de la Grande Guerre. Aujourd’hui, surtout depuis le bicentenaire, des voix proposent de la réactiver et même d’en faire la fête nationale qui manque à l’Angleterre. C’est l’anniversaire de la reine, fête mobile tombée cette année le 9 juin, qui pour le moment en fait office. En 2011, un ministre conservateur avait proposé d’en faire un jour férié mais, en échange, il prévoyait de supprimer celui du 1er mai. Tollé des syndicats !

 
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